レトロスタイルとアートな感性が特徴、“フレンチ時計”が面白い!

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スイス、アメリカ、北欧のブランドが勢力を伸ばしている近年の時計界で、じわりと存在感を増している国がある。それが、ファッションと芸術の国、フランス。ほかの国とはひと味違う、エレガントで洒落っ気のあるデザインが魅力的なフレンチブランドをクローズアップしていこう。

復活を果たしたフランス時計の魅力
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(左)ULTRA(アルトラ)。スーパーオートマティック。■Ref.US11R9。ステンレススチールケース、レザーストラップ。ケース径38mm。1気圧防水。自動巻き。6万9660円
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(右)LIP(リップ)。マッハ2000。■Ref.670080。ステンレススチールケース、ラバーストラップ。ケース径42mm。5気圧防水。クォーツ。7万5600円
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フランスの時計と同じく、近年勢力を増しているのがイギリス時計だが、簡素で質実とした雰囲気を持つ傾向が強いイギリスの時計ブランドに対して、フランスの時計ブランドの特徴として挙げられるのが、アーティスティックな感性を反映した個性的なデザインと、復刻ブランドの存在だ。

フランスはリップを始めとする多くの時計ブランドを輩出しており、1960年に世界恐慌の影響で時計業界が壊滅的な打撃を受けるまで時計王国として存在感を主張していた歴史を持つ。最盛期のリップは58年当時に年産で50万本の時計を生産し、一説にはこの圧倒的な販売数から当時のブライトリングやブランパンが、リップとのダブルネームで販路拡大を図ったというのだがら、当時のフランス時計の勢いがうかがえる。

その後、フランスの時計ブランドの多くは70年代以降に休眠状態となるのだが、ヘリテージコレクションを強化したリップをはじめ、休眠していたオキシゲン、アルトラの復活など、近年、40年~50年代に隆盛を誇ったフレンチクラシックの時計ブランドが相次いで時計作りを再開しているのだ。

クラシックでありつつ優美さと個性を備えた復刻モデルに加えて、それに後押しされるように、ラプス、ブリストン、マーチなどのファッション性を重視した新鋭ブランドも登場しており、フランスの時計がにわかに勢いを増している。時計界の新たな勢力となるか、今後注目のジャンルといえるだろう。

フランス時計の魅力-其の1
モノマネでは生み出せない、復刻デザインの味わいに注目!
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1950年代に隆盛を誇ったフランス時計。当時のトレンドを取り入れて生み出されたヘリテージモデルを現代に再現しているのがフランスの時計の特徴のひとつ。近年、ヴィンテージ感を強調したデザインがトレンドになっているが、リップが復刻したヒマラヤのように、当時のデザインをそのまま再現したフレンチクラシックの時計は、本物ならではのオーセンティックな味わいを感じさせている。

フランス時計の魅力-其の1
芸術を愛するお国柄を反映した、アーティスティックなデザインに注目
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ファッションやアートを愛するフランスの自由なお国柄を反映した特徴のひとつが、伝統や文化に敬意を払いつつ、自らのデザインに取り入れていくアーティスティックな感性。
象徴的なのが、新鋭ブランドの“ラプス”だ。デザイナーのアントニン・メルシエによって設立された新興ブランドだが、すでにパリのセレクトショップで大きな話題をさらっている。個性の強いレクタングルケースと、文字盤にあしらわれたユニークなグラフィックが特徴的。全モデルが限定で、すべての個体にシリアル番号が与えられている点もプレミアム感を高めている

☟ラプス。Washi。Ref.LP-S26-WS。ステンレススチールケース、ナイロンストラップ。ケースサイズ26×35mm。3気圧防水。クォーツ。1万5984円
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デザインからアセンブリーまですべてをパリで行っている純フランス産ブランド。手作業で生み出される文字盤や、マレの職人が編み込んだマルチカラーストラップなど、随所にパリのものづくりのセンスが光っている

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復活を果たした往年の実力派ブランドから新鋭まで
フランス時計注目の4大ブランド

注目ブランド-其の1
ULTRA(アルトラ)

1947年、ピエール・マイヤデにより創業した知る人ぞ知るクロックメーカー。クォーツショックなどの影響で72年に一度休眠状態となるが、2012年に復活。
このモデルはアルトラが1949年に製作した歴史的モデル“スーパーオートマティック”を、細部まで再現したトリビュートモデル。
アンティークウオッチに採用されている外周に傾斜を付けた光沢のある黒の“ボンベダイアル”、緩やかにカーブするドーム形風防など、当時の時計に採用されたディテールがまるでデッドストックのアンティークウオッチのような雰囲気を醸し出す。
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スーパーオートマティック
■ステンレススチールケース、レザーストラップ。ケース径38mm。日常生活防水。自動巻き(Cal.Ultra803/セイコー社製)。6万9660円
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注目ブランド-2
OXIGEN(オキシゲン)

1950年代にダイバー時計専門メーカーとして創業。2003年に新体制で再出発した。このモデルは50~70年代にフランスで流行したバウハウススタイルの時計をモチーフに、サイズ感や、プレス成形されたボンベダイアル、ドーム形風防など、細部まで質感にこだわって作られた人気コレクションだ。緩やかにカーブさせた風防、文字盤や、プレス成形ならではのインデックスの柔らかい質感がヴィンテージの味わいを醸し出している。
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(左)レジェンド36ウラジミール
■Ref. L-C-VLA-36。ステンレススチールケース、レザーストラップ。ケース径36mm。3気圧防水。クォーツ。1万9440円
(右)シティレジェンド40
■Ref. L-C-WIL-40。ステンレススチールケース、レザーストラップ。ケース径40mm。3気圧防水。クォーツ。2万2680円
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注目ブランド-3
JAZ(ジャズ)

1919年に創設されたアラームクロックの老舗で、当時の製品にはいまでも熱烈なコレクターがいるほど人気が高い。このコレクションは70年代の同社の製品を忠実に復元したもので、レトロ感あふれるデザインに仕上げられている。2カウンタークロノグラフとダイバーズ風モデルともにまるでデッドストックのような佇まいが魅力的だ。
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(左)クロノジャズ
■Ref.JZ180-1。ステンレススチールケース、レザーストラップ。ケース径37mm。非防水。クォーツ。2万7000円
(右)アクアティックJ410
■Ref.JZ410-1。ステンレススチールケース、レザーストラップ。ケース径37mm。10気圧防水。クォーツ。2万7000円
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ミルインターナショナル
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注目ブランド-4
MARCH(マーチ)

フランス人のアラン・マーリックと、フランスからアメリカに移住したジェローム・マージュによってスタートした新鋭ブランド。フランスのビアリッツに根付いている伝統的ヨーロピアンスタイルの美意識と、1960年代のロサンゼルスからインスパイアされたクールで現代的なテイストを融合した世界観を生み出している。
このモデルは、1970年代に作られていたヴィンテージウオッチからインスピレーションを受けて作られた定番コレクション。小振りなサイズ感、少し高めにデザインされたアップライトインデックス、サンレイ文字盤と、レトロ感を醸すデザインが随所に盛り込まれている。
欧米を中心にブームとなっているパーロンストラップを初採用しているのもポイントのひとつ。オーセンティックでクールなデザインが幅広いシーンでコーディネイトにアクセントを加えてくれるはずだ。
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Seventy/Six – 36mm
(左)■Ref.wam70-2。ステンレススチールケース、ナイロンストラップ。ケース径36mm。10気圧防水。クォーツ(日本製)。3万240円
(右)■Ref.wam70-6。ステンレススチールケース、ナイロンストラップ。ケース径36mm。10気圧防水。クォーツ(日本製)。3万4560円

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